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¡Los santos tienen algo para todos!

¡Los santos tienen algo para todos!
Actualizado 1 julio 2019  
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P. Ronald Rolheiser   


Cada año, escribo una columna compartiendo con los lectores el título y una breve sinopsis de los diez libros que más me conmovieron ese año. Ocasionalmente, sin embargo, juzgo que un libro es lo suficientemente excepcional como para merecer su propia columna. El nuevo libro de Robert Ellsberg, A Living Gospel - Reading God's Story in Holy Lives, es un libro de este tipo.

Robert Ellsberg es el director y editor jefe de Orbis Books y en ese papel ha publicado algunos de los escritos espirituales más desafiantes de nuestra generación. Entre otras cosas, ha editado los escritos, diarios y cartas de Dorothy Day (con quien tuvo el privilegio de estar en comunidad durante los últimos cinco años de su vida). Pero más allá de la publicación de los pensamientos de los demás, Ellsberg ha producido él mismo, en silencio, un enorme tesoro de escritos sobre la vida de los santos. Tiene tres libros principales sobre la vida de los santos (Todos los Santos; La Guía de la Felicidad de los Santos; y Bendecido entre las Mujeres) y, cada día, escribe un relato de la vida de un santo para el folleto, Give Us This Day (Danos este día).

Ellsberg es lo que técnicamente se llama un hagiógrafo, es decir, alguien que escribe las vidas de varios santos para que puedan servir como inspiración para el resto de nosotros. Cualquiera que esté familiarizado con la historia de la espiritualidad cristiana sabe lo importante que ha sido esto. Los mismos Evangelios son, por así decirlo, la hagiografía, la vida de Jesús escrita para nuestra inspiración e imitación.  Luego, en la iglesia primitiva, tenemos las vidas de los mártires y después un desfile de santos a través de los tiempos medievales y modernos hasta nuestra propia era. Siempre nos han contado las historias de los santos.

Muchos de nosotros, sospecho, estamos familiarizados con la clásica serie de cuatro volúmenes de Alban Butler, Lives of the Saints. Estas famosas minibiografías se publicaron hace 200 años, pero empleaban el género literario de la época para escribir la vida de los santos. Ese género, la hagiografía, por principio, distorsionaba un poco la realidad literal para resaltar la esencia y esto a menudo dejaba al lector con la impresión de que los santos que se describían estaban desprovistos de la debilidad y limitación humanas normales. Nuestra época ya no entiende esto, por lo que se necesita un nuevo tipo de hagiografía que saque a relucir la esencia sin sacrificar los hechos literales. Robert Ellsberg es ese nuevo tipo de hagiógrafo y necesitamos esa hagiografía hoy en día.
Cuando era joven, la vida de los santos era una de las principales maneras en que se enseñaba la espiritualidad. Cada uno de nosotros tenía un santo patrono, cada ciudad tenía un santo patrono, cada parroquia tenía un santo patrono, todos leíamos la vida de los santos y nos inspirábamos en ideales más elevados de santos como Tarcisio, apedreado hasta la muerte por proteger al Santísimo Sacramento; María Goretti, dispuesta a morir en lugar de sacrificar su integridad personal; San Jorge, que por el poder de la fe podía matar dragones; y San Cristóbal, cuyo ojo providencial podía mantenerte a salvo mientras viajabas.

Por supuesto, mirando hacia atrás, uno puede ver ahora dónde aquellos que escribieron estas historias a menudo se tomaron libertades con hechos históricos para resaltar la esencia. De hecho, tanto San Jorge como San Cristóbal están ahora más relegados al reino de la fábula que al de los hechos.  No importa, sus historias, como las de los otros santos que leímos, levantaron nuestros ojos un poco más alto, pusieron un poco más de valor en nuestros corazones, nos dieron ejemplos de discipulado cristiano en la vida real, y ayudaron a fijar nuestros ojos en lo que es más noble.

Hoy tenemos una versión diferente de la vida de los santos. Los ricos, famosos y exitosos han reemplazado efectivamente a los santos de antaño. La Vida de los Santos de Butler ha sido reemplazada por la Revista People, biografías, programas de televisión y sitios web que nos muestran y detallan las vidas de los ricos y famosos. Y estas vidas, a pesar de la bondad que a menudo se ve allí, no enfocan exactamente nuestros ojos y nuestros corazones en la misma dirección que las vidas de Tarcisio, María Goretti, San Jorge o San Cristóbal.  En una cultura que deifica a la celebridad, necesitamos algunas celebridades diferentes a las que envidiar. Robert Ellsberg los está señalando.

En este libro, entre otras cosas, Ellsberg narra las vidas de cuatro "santos" contemporáneos, Dorothy Day, Thomas Merton, Henri Nouwen y Charles de Foucault (ninguno de los cuales ha sido canonizado todavía o podría serlo nunca), pero sus vidas, según él, pueden ayudarnos a definir lo que el seguimiento de Jesús podría significar dentro de las complejidades de nuestra propia generación.

Y esto también es cierto para la Iglesia en su conjunto. Comentando la vida de Charles de Foucauld, Ellsberg escribe: "En una época en la que el cristianismo ya no es sinónimo de extensión de la civilización occidental y del poder colonial, el testimonio de Foucauld -pobre, desarmado, despojado de todo, sin más autoridad que el poder del amor- bien puede representar el futuro de la iglesia, una iglesia arraigada en la memoria de sus orígenes y de su humilde fundador".

¡Los santos tienen algo para todos!
 
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